Самая далекая галактика

Астрономы обнаружили самую далекую галактику, находящуюся через 700 миллионов лет после Большого Взрыва . Это означает, что свет, посланный из этой галактики, движется к Земле 13 миллиардов лет. Открытие интересно само по себе, но также дает много подсказок об условиях Вселенной в то время.

Галактика, занесенная в каталог как z8_GND_5296 , была впервые обнаружена космическим телескопом Хаббла в рамках исследования CANDELS (Космическая сборка глубокого внегалактического наследия в ближнем инфракрасном диапазоне). Этот проект является одним из крупнейших проектов, осуществленных телескопом Хаббл, и позволил открыть в общей сложности около 100 000 галактик .43 из которых выделялись как потенциальные кандидаты на самые отдаленные сайты. Среди них, конечно же, z8_GND_5296.

Астрономы использовали наблюдения, сделанные в обсерватории Кека на вулкане Мауна-Кеа на Гавайях, для изучения этих 43 галактик. Исследователи искали характерные линии в спектре, образованные во время альфа-перехода Лаймана, указывающие на то, что наблюдаемый объект находится очень далеко.

В исследуемую выборку входят объекты, которые могут находиться еще дальше, но, к сожалению, подтвердить это спектроскопическими наблюдениями не удалось. Астрономы определили расстояние до z8_GND_5296 на основе так называемого красное смещение, вызванное расширением Вселенной. Полученное значение красного смещения для нашей героини составляет z = 7,51 , что соответствует периоду в 700 миллионов лет сразу после Большого взрыва, что составляет всего 5% от нынешнего возраста в 13,8 миллиарда лет. Текущее расстояние до галактики оценивается в 30 миллиардов световых лет.

Подобные открытия особенно важны, потому что они дают нам информацию о ранней Вселенной. Например, z8_GND_5296 оказалась неожиданно богатой металлами и формирующей большое количество звезд со скоростью примерно 330 солнечных масс в год, что в 100 раз больше, чем у Млечного Пути.

Как и большинство рекордов расстояния в астрономии, z8_GND_5296 вряд ли сохранит этот титул. Лучшие телескопы и методы визуализации всегда приносят новые открытия. Однако то, что можно почерпнуть из нынешних наблюдений, уже многое говорит нам об условиях, существовавших в начале Вселенной, и об эволюции самих галактик.
Результаты подробно описаны в журнале Nature.