Ягеллонский университет выполнит собственную космическую миссию

Ягеллонский университет получил европейский грант, в рамках которого он построит космический телескоп для наблюдения за водородом и дейтерием вокруг небольших тел Солнечной системы, таких как кометы. Грант был присужден Европейским исследовательским советом (ERC).

Консолидаторский грант в размере 3 млн евро был предоставлен ERC для реализации проекта под названием HYADES («Исследование малых тел на водород и дейтерий: преобразующая наука с помощью специально созданного CubeSat»). Руководителем проекта является Михал Драгус из Астрономической обсерватории Ягеллонского университета (OA UJ). В команду также входят Петр Гузик (OA UJ), Миколай Сабат (OA UJ) и Томаш Кавалец (Институт физики UJ).

Спутник для поиска воды в Солнечной системе

Пятилетний проект будет реализован факультетом физики, астрономии и прикладной информатики Ягеллонского университета. Его цель — поиск воды в различных местах Солнечной системы и определение происхождения воды на Земле. Однако в некоторых случаях воду трудно наблюдать, например, в кометах. Гораздо легче обнаружить атомы водорода в газовых оболочках вокруг комет, выделяющихся при распаде молекул воды. Вы также можете попытаться обнаружить дейтерий (изотоп водорода, состоящий из протона и нейтрона).

Атомы водорода излучают много света в так называемых Альфа-линии Лаймана. Проблема в том, что эта линия попадает в дальний ультрафиолетовый диапазон, а наша атмосфера эффективно поглощает этот диапазон излучения. Чтобы иметь возможность проводить наблюдения, нужно вывести телескоп в космос. Именно поэтому ученые из Ягеллонского университета создадут новый спутник, предназначенный специально для наблюдения за линией альфа Лаймана.

Вода на Земле

Сегодня на поверхности Земли много воды. Но откуда оно взялось? Существуют разные гипотезы о нем, но наиболее распространенная указывает на его космическое происхождение. Вода может исходить от комет или астероидов, поразивших нашу планету. Проверка этого будет одной из целей краковского проекта. — Прежде всего, мы протестируем различные группы комет как возможный источник воды на Земле, — объявляет Михал Драгус, руководитель проекта HYADES.

Польские исследователи определят соотношение дейтерия и основного изотопа водорода в наблюдаемых кометах. Это проверит, согласуются ли наблюдаемые значения с хорошо известным изотопным составом океанов Земли.

Кометы, астероиды и межзвездные объекты 

По словам Михала Драгуса, цитируемого в выпуске университета, аналогичные исследования проводились для 12 комет за последние 35 лет с неоднозначными результатами. В проекте HYADES в течение трех лет в этом отношении предстоит изучить около 50 комет. Анализ наблюдений также позволит определить место и время образования комет при формировании Солнечной системы. Следующим элементом станет поиск неизвестных водных ресурсов в Солнечной системе. Здесь проводились исследования группа кометоподобных астероидов.

Интересным элементом исследования могут стать объекты межзвездного происхождения, залетающие в Солнечную систему. Пока известно два таких случая: 1I/’Оумуамуа в 2017 году и 2I/Борисов в 2019 году. Потенциальные будущие объекты этого типа можно будет наблюдать с помощью Краковского спутника. Это позволит определить содержание воды в малых телах других планетарных систем и сравнить его с тем, что мы знаем из Солнечной системы. Это может привести к пониманию загадочных орбитальных аномалий, наблюдаемых у 1I/’Оумуамуа.

Европейский исследовательский совет присуждает гранты на фундаментальные исследования, проводимые в Европейском Союзе и ассоциированных странах с 2008 года. Финансирование, полученное учеными из Ягеллонского университета, представляет собой Консолидаторский грант, предназначенный для исследователей от 7 до 12 лет после получения докторской степени. Верхний предел гранта составляет 2 миллиона евро, но в особых случаях можно получить 3 миллиона евро.